An Interview: María Pies

Sep 4, 2020 4:08PM

María Pies: "Our two great projects are to continue with the collection and make the new museum a reality"

María Pies, director of Fundación Engel, talks about the recent exhibition Alcalá 31 and what they expect from the New Museum of Santiago (NUMU). The competition is open for all national architects and has already been launched.

By Ch.ACO Team

The director of Fundación Engel tells what the architecture and landscaping competition for the New Museum of Santiago is about, which will house the collection that includes more than 800 works. The competition invites all national architects, where the winner will be chosen by a grand jury that includes renowned architects such as Toshiko Mori, David Chipperfield, and museum directors such as Glenn Lowry. An important clue to win: that the landscape of the Bicentennial Park - the place where the museum will be built - matches and interacts with the building.

In addition to the project, before the declaration of the pandemic, Fundación Engel was selected to exhibit its collection in Alcalá 31, in the context of the ARCO fair in Madrid. After a year of preparations, the exhibition opened with a good reception, but it had to close shortly after. The works hung for more than a month, but then reopened to the public. María Pies points out in the interview that although there was considerable uncertainty as to whether a significant number of people would attend, the results were positive and unexpected.

What is the NUMU contest about?

NUMU is a national architecture and landscaping project competition for the new Engel Foundation museum. This will be located at the southern end of the Bicentennial Park of Vitacura and is open to all national architects. The competition is anonymous and has a super jury with architects such as David Adjaye, Toshiko Mori, David Chipperfield, Steven Holl, Charles Renfro and Luis Izquierdo, as well as museum directors Frances Morris, director of Tate Modern and Glenn Lowry, director of MoMA.

For us, the selection of the jury was very important because they will contribute to the decision from their vast experience in museums, their global comprehensive perspective and the questioning of how the museums of the future are going to be, something that we as a foundation are always wondering, how they have to be the exhibition spaces in the future, their relationship with the environment, life, flexibility and dynamism that is expected from these spaces. The museum will have a maximum surface area to be built of approximately 7 thousand square meters at different levels of occupation.

What kind of proposals would you like to have?

We are open to all proposals, that is the fascinating thing about doing a contest. But there are some things that matter a lot to us. First of all, the museum has to consider the surrounding environment as part of it. The choice of place is not random, we want to create an environment that dialogs and integrates nature within the museum and that is conceived from the existing geography. In this case, the location is very spectacular, it is within the Bicentennial Park, but it is also close to the Mapocho River, it has a view towards the San Cristóbal hill, towards the Andes Mountains and we hope that this is integrated into the architecture.

On the other hand, the showrooms are central because art is, obviously, what moves the foundation. Claudio Engel always wonders about the museums of the future, how they should be, and it is because the various manifestations of contemporary art force us to rethink the exhibition spaces. That is why it is important for projects to be very flexible, large, where we are able to exhibit works of various formats and scales, welcoming all these diverse manifestations.

The issue of education and mediation is also relevant for us so it is essential to ask ourselves how the public relates to the museum, art and the park. Finally, through architecture, we hope that the building will become an architectural landmark of the city.

What do you expect from the new museum?

The great project today is to move it forward. We are making good progress and the first thing is to think, project and make real this space that will house the permanent, which today has more than 800 works. With the collection, it is intended to preserve and display this set of artworks that reflects on the contemporary Chilean art scene. This collection is super dynamic and constantly growing. Today our two great projects are to move forward with the collection and obviously make the new museum a reality.

Will this play a role in internationalizing art and make it more accessible?

Of course. What we expect from this museum is that it enrich the public artistic heritage and that it broadens the country's cultural offer, that in the first instance. But also for it to become a platform for artists, a space of collaboration with other institutions and bring together a large national and international audience. To create new opportunities for the development and dissemination of contemporary art.

How were the results of your exhibition at Alcalá 31?

The exhibition had a life that we could never have imagined. Of all the possible scenarios, during the organization of the exhibition, a pandemic never crossed our minds. The exhibition opened with a large public within the framework of the ARCO fair, with good reception and criticism from the people who visited it, and we as a foundation were impressed and happy by the amount of audience and interest in the exhibition. A few days after inaugurating it, it closes due to the pandemic. Of course we did not see it coming.

The works were hung in Madrid, in a city that was greatly affected by the pandemic. After a few months it reopens. For us, there was a whole speculation about what was going to happen, if people were going to return to the museums. Incredibly the exhibition had a good influx of people in this second opening. That is the beauty of art, how the artworks are re-signified after the experience that we had to live and the texts that were written after the reopening the conversations that took place and the comments of people who visited it were very interesting. In such a short time new readings were given that we would not have thought. So the results were unexpected but excellent.

What do you think of these opportunities to internationalize art?

More than opportunities, they are instances that must be pursued and put all the means to make them happen. In Chile we are at the end of the world, which I love because it defines us and often turns out to be a good resource, but it also makes it very difficult for us to show ourselves to the world. Alcalá 31 was an excellent example of the international interest and appreciation of what is happening today in Chile. I think that more than waiting for these opportunities, you have to go out and look for them.

Is that what you have done with the museum, go looking for opportunities?

There are few times when opportunities come to your table. The museum project has been achieved by going to look for them and knocking on doors. The same bidding for the Bicentennial Park was a great job, but with the support of the artists and the good relationship we have with institutions, curators, people from the world of the arts, the Ch.ACO fair, shows us that people are very willing for these types of instances to exist and to collaborate.

María Pies: “Nuestros dos grandes proyectos son seguir adelante con la colección y hacer realidad el espacio del nuevo museo”

María Pies, directora de Fundación Engel, comenta sobre la reciente exposición Alcalá 31 y lo que esperan del Nuevo Museo de Santiago (NUMU). El concurso ya se lanzó y está abierto para todos los arquitectos y arquitectas nacionales.

Por Equipo Ch.ACO

La directora de la Fundación Engel cuenta de qué trata el concurso de arquitectura y paisajismo para el Nuevo Museo de Santiago que albergará la colección que incluye más de 800 obras. El concurso invita a todos los arquitectos nacionales, donde el o la ganadora será escogida por un gran jurado que incluye a reconocidos arquitectos como Toshiko Mori, David Chipperfield, y directores de museos como Glenn Lowry. Una clave importante para ganar: que el paisaje del Parque Bicentenario –lugar donde se construirá el museo- haga juego e interactúe con la edificación.

Además del proyecto, antes de la declaración de pandemia, la Fundación Engel fue seleccionada para exponer su colección en Alcalá 31, en el contexto de la feria ARCO de Madrid. Luego de un año de preparativos la exhibición abrió con buena recepción, pero debió cerrar al poco tiempo. Las obras quedaron colgadas por más de un mes, pero luego reabrió para el público. María Pies señala en la entrevista que si bien hubo bastante incertidumbre respecto a si iba a asistir un número significativo de personas, los resultados fueron positivos e inesperados.

¿De qué trata el concurso NUMU?

NUMU es un concurso nacional de proyectos de arquitectura y paisajismo para el nuevo museo de la Fundación Engel. Este se emplazará en el extremo sur del Parque Bicentenario de Vitacura y está abierto a arquitectos nacionales. El concurso es anónimo y cuenta con un súper jurado con arquitectos como David Adjaye, Toshiko Mori, David Chipperfield, Steven Holl, Charles Renfro y Luis Izquierdo, además de los directores de museos Frances Morris, directora de Tate Modern y Glenn Lowry, director de MoMA.

Para nosotros era muy importante el tema del jurado porque aportarán a la decisión desde su vasta experiencia en museos, su mirada global, integral y el cuestionamiento de cómo van a ser los museos del futuro, cosa que nosotros como fundación siempre nos estamos preguntando, cómo tienen que ser los espacios de exposición en el futuro, su relación con el entorno, la vida, flexibilidad y dinamismo que se espera de estos espacios. El museo va a tener una superficie máxima a construir de aproximadamente 7 mil metros cuadrados en distintos niveles de ocupación.

¿Qué tipo de propuestas les gustaría tener?

Estamos abiertos a todas las propuestas, eso es lo fascinante de hacer un concurso. Pero sí hay algunas cosas que nos importan mucho. En primer lugar, el museo tiene que considerar el entorno circundante como parte de este. La elección del lugar no es aleatoria, queremos crear un entorno que converse e integre a la naturaleza dentro del museo y que se conciba a partir de la geografía existente. En este caso el lugar de emplazamiento es muy espectacular, está dentro del Parque Bicentenario, pero también está cerca del río Mapocho, tiene la visión hacia el cerro San Cristóbal, hacia la Cordillera de los Andes y esperamos que eso se integre en la arquitectura.

Por otra parte, las salas de exposición son lo central porque el arte es, evidentemente, lo que mueve a la fundación. Claudio Engel siempre se pregunta por los museos del futuro, cómo deben ser, y es porque las diversas manifestaciones del arte contemporáneo obligan a repensar los espacios de exhibición. Por eso es importante que los proyectos sean muy flexibles, de grandes dimensiones, donde seamos capaces de exhibir obras de diversos formatos y escalas, acogiendo todas estas manifestaciones tan diversas.

También para nosotros es relevante el tema de la educación y mediación, por lo que es fundamental preguntarse cómo el público se relaciona con el museo, el arte y el parque. Por último, por medio de la arquitectura, esperamos que el edificio se convierta en un hito arquitectónico de la ciudad.

¿Qué esperan del nuevo museo?

El gran proyecto hoy día es sacarlo adelante. Vamos avanzando bien y lo primero es pensar, proyectar y hacer realidad este espacio que va a albergar la colección permanente, que hoy cuenta con más de 800 obras. Con la colección, se pretende preservar y exhibir este conjunto de obras que refleja la escena del arte chileno contemporáneo. Esta colección es súper dinámica y está en constante crecimiento. Hoy día nuestros dos grandes proyectos son seguir adelante con la colección y obviamente hacer realidad el espacio que va a ser el nuevo museo.

¿Esto tendrá un papel en internacionalizar el arte o en hacerlo más accesible?

De todas maneras. Lo que esperamos de este museo es que enriquezca el patrimonio artístico público, que amplíe la oferta cultural del país, eso en primera instancia. Pero también que sea una plataforma para los artistas, un espacio de colaboración con otras instituciones y que convoque a un gran público nacional e internacional. Que haya nuevas oportunidades de desarrollo y difusión del arte contemporáneo y, en ese sentido, todas las relaciones que se tienen con instituciones internacionales permiten la visibilización del arte chileno.

¿Cómo fueron los resultados de su exposición en Alcalá 31?

La exposición tuvo una vida que jamás hubiéramos imaginado. De todos los escenarios posibles, durante la organización de la muestra, una pandemia nunca cruzó nuestra mente. La muestra abrió con un gran público en el marco de la feria ARCO, con buena recepción y crítica de las personas que la visitaron, y nosotros como fundación estábamos impresionados y felices por la cantidad de público e interés que había en la muestra. A los pocos días de inaugurarla se cierra por la pandemia. Eso sí que no lo vimos venir.

Las obras quedaron colgadas en Madrid, en una ciudad que fue súper azotada por la pandemia. Luego de unos meses vuelve a abrir al público. Para nosotros había toda una especulación respecto a lo que iba a pasar, si la gente iba a volver a los museos. Increíblemente la exposición tuvo una buena afluencia de público en esta segunda apertura. Eso es lo bonito que pasa con el arte, cómo las obras se resignifican después de la experiencia que nos tocó vivir y fue interesante los textos que se escribieron después de la reapertura, las conversaciones que se tuvieron, la gente que la visitó y que nos escribió. En tan poco tiempo se dieron nuevas lecturas que no habríamos pensado. Así que los resultados fueron inesperados pero excelentes.

¿Qué opinas de estas oportunidades para internacionalizar el arte?

Más que oportunidades son instancias que hay que perseguir y poner todos los medios para que sucedan. En Chile estamos al fin del mundo, lo que a mí me encanta porque nos define y muchas veces resulta ser un buen recurso, pero también nos hace muy difícil mostrarnos al mundo. Alcalá 31 fue un excelente ejemplo del interés y apreciación internacional de lo que pasa hoy en Chile. Creo que más que esperar estas oportunidades, hay que salir a buscarlas.

¿Eso es lo que han hecho ustedes con el museo, ir a buscar oportunidades?

Hay pocas veces en que las oportunidades te llegan a la mesa. Lo del museo se ha logrado por ir a buscarlas y tocar puertas. La misma licitación del Parque Bicentenario fue un gran trabajo, pero con el apoyo de los artistas y la buena relación que tenemos con instituciones, curadores, gente del mundo de las artes, la feria Ch.ACO, nos muestra que la gente está muy dispuesta a que existan este tipo de instancias y a colaborar. En ese sentido ha sido harta pega, pero también nos hemos ido encontrando con gente que tiene toda la disposición a ayudar para que estas cosas pasen, y que pasen cada vez más.