‘Maternité (Maternity) ’, First part of 20th century , Musée du quai Branly

Attributed to Zlan

Inventory No. 73.1963.0.163

Collection: Musée du quai Branly, Paris

Statue féminine debout, bras le long du corps portant son enfant dans le dos. Le visage et le torse sont marqués de scarifications. Son visage est surmonté d'une coiffure en deux coques qui se prolongent par des mèches en fibres végétales tressées. Les yeux sont maquillés avec du kaolin. La bouche ouverte laisse voir des dents en métal. Elle porte des bracelets figurés au niveau des genoux et des mollets. Elle est chaussée d'une paire de sandales. Bois léger noirci, enduit rougeâtre sur les yeux. Haut. 63 cm, larg. 20,5 cm, prof. 16 cm

Usage de l'objet: Sculpture commandée par un notable de la région de Touba à l'artiste wé Zlan (1890 ( ?) - 1960) originaire de Belewale. Le nom Zlan, de son vrai nom Sra, signifie Dieu : « Ce nom, les gens me l’ont donné car, comme Dieu, je suis capable de créer de belles choses avec mes mains ». Hans Himmelheber, qui a recueilli sa biographie, informe que ses rêves lui révélèrent non seulement sa vocation mais aussi de nouvelles formes de masques. Il exerça son art dans la première moitié du 20e siècle au Liberia et dans le sud ouest de la Côte d’Ivoire et tenait sa réputation des cuillers, masques, statuettes et autres œuvres sculptées à la demande des chefs dan, we et mano.

Image rights: © musée du quai Branly, photo Patrick Gries, Valérie Torr

"Masters of Sculpture from Ivory Coast"

Venue: Musée du quai Branly, Paris (2015)