Caravanne du Sultan ala Mecque. Mascarade turque donneé a Rome par messieurs les pensionnaires de l'Académie de France et leurs amis au carnaval de l'année 1748

Excellent impressions on the full sheet.

Second issue, with the address, of the original and only edition of this very rare set of 30 etched costume plates by Joseph-Marie Vien, whilst a student at the French Academy in Rome. The title page of the present version gives another address than the one mentioned by Colas (3006: Paris, chez Fessard, graveur ordinaire du cabinet du Roi et de l’Academie de Parme, rue Ste-Anne, Butte St. Roch, (no date)). Only one other copy with the present address could be located: it is held at the Royal Danish Library. The first issue was published around 1748 without an address on the title, another edition was published by Basan in Paris c. 1770.

The dedication to J.F. de Troy, Director of the Académie Royale de France à Rome, is engraved under the title on the first page, followed by an unnumbered etched frontispiece: ‘Trompettes, Pages, Esclaves, Vases, wue l’on portoit pour present, a Mahomet’, and 30 numbered costume plates.

The plates depict in an extraordinary way the masquerade organized by the students of the Academy during Rome’s annual Carnival in February 1748, disguised as an Embassy to the Sultan in Mecca. Turkey and everything Turkish was very much in vogue and popular in the first half of the eighteenth century and the cavalcade was a great success. The Cardinal de la Rochfoucauld wrote in February 1748 from Rome to the Marquis de Puisieulx: ‘Je crois devoir vous rendre compte que les pensionnaires de l’Académie de France, [...] se sont fait grand honneur de Carnaval par une masquerade singulière de leur invention [...] ils ont fait entrer plus de quarante habillemens différens, de toutes les nations de l’Orient et des principaux personnages de la cour du Grand Seigneur. Il y en avoit une vingtaine à cheval, le reste sur un chariot, dont ils ont fait un char magnifique par sa forme et son élévation [see plate 30]. Les habits, qui ne sont que de toile, sont si bien peints que, même de près, rien ne ressemble mieux à des étoffes et à broderies le noblesse ...’ (A. de Montaiglon & J. Guiffrey (eds.), Correspondance des directeures de l’Académie de France à Rome, Paris 1900, vol. 10, no. 4625).

The identity of the models for the individual figures and costumes is known from the original drawings and oils by Vien at the Petit Palais in Paris, which were exhibited in Berlin in 1989.

Plate (1) Aga des Janissaires, (2) Chef des spahis, (3) Porte - enseigne, (4) Bacha a trois queiies, (5) Le Grand Visier, (6) Bache d’Egipte, (7) Bacha de Caramanie, (8) Chef des Indiens, (9) Prestre de la Loy, (10) Le Moufti, (11) Himan de la grande Mosquée, (12) Emir-Bachi, (13) Garde du Grand Seigneur, (14) Chef des Huissiers, (15-16) Ambassadors, (17) Le Grand Seigneur, (18-19) Ambassadors, (20-22) Euniques, (23-29) Sultanes, (30) Char ... sur le quel étoient les Sultanes et les Eunuques.

Publisher: Paris, chez Fessard rue de la Harpe vis à vis la rue Serpente

Baudicour I, p. 71, 9-39;
Brunet V, 1211 (Basan ed. Ca. 1770);
Cohen-De Ricci, col. 1014-15;
Colas 3006 (different address);
Ex.Cat., Regency to Empire cat. no. 27;
Gaethgen & Lugand, Joseph-Marie Vien 1716-1809 (1988);
Navari, Atabey coll., 1288 (first issue without address);
Navari, Blackmer coll., 1730 (Basan ed., c. 1770);
Orient réel (1982);
Portalis III, 649;
Ex.Cat., Sievernich & Budde, pp. 771- 76;
not in Lipperheide.

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