Mauricio Esquivel, ‘Line of Displacement [Línea de Desplazamiento]’, 2013, Museo de Arte de El Salvador (MARTE) and MARTE Contemporary (MARTE-C)

In 2001, El Salvador adopted a bi-monetary system that introduced the United States dollar along with the ‘colón’. This ‘foreign’ currency infiltrated in transactional experiences throughout the country. Toying with this historical reference, Esquivel reinvents this 25-cent coin—locally known as ¨Cora¨, a phonetic version of the American “quarter”—by laboriously hand cutting the distinctive eagle out of its center. As a symbol of perspicacity and strength, these eagles are arranged to depict the map of Central America and Mexico breaking up into the United States over an ocean-color wall. On the one hand the eagles are set free from their casing and on the other their removal renders the coins useless and therefore valueless, shedding a satirical light on the notions of exchange. These notions of exchange and movement are symbolic of themes of migration that Esquivel views as a nonphysical political phenomenon—an idea that infiltrates Esquivel’s drawings, objects and installation. Ironically, the final action of transforming these coin parts in to a cultural property re-infuses it with value.

En el 2001, El Salvador adoptó un sistema bi monetario que introdujo el dólar de los Estados Unidos junto con el 'Colón'. Esta moneda extranjera se infiltró en la economía y se convirtió en parte de las experiencias transaccionales en todo el país. Jugando con esta referencia histórica, Esquivel reinventa la moneda de 25 centavos conocida localmente como “Cora”, una versión fonética del "quarter" norteamericano— cortando laboriosamente a mano la distintiva águila de su centro. Como símbolo de perspicacia y fuerza, estas águilas han sido ordenadas para representar el mapa de Centroamérica y México, descomponiéndose hacia los Estados Unidos, sobre una pared color azul océano. Por un lado, las águilas son liberadas de su cerco y por otro esta misma liberación convierte a las monedas inservibles y por lo tanto sin valor, derramando una luz satírica sobre las nociones del intercambio. Estas nociones de intercambio y movimiento son simbólicas a los temas de migración que Esquivel ve como un fenómeno político no físico -una idea que se infiltra en los dibujos, objetos e instalaciones del artista. Irónicamente, la acción de transformar estas partes cortadas de monedas a un bien cultural las re infunde nuevamente con valor.

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